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走进美国(之十)贫富之别 作者 涂前飞

[ 作者:涂前飞添加:2008/9/16 21:33:15浏览:4612次 ]   [ 字体: ] 
    走进美国(之十)贫富之别

    贫富之别,古已有之。大凡有人类社会,就会存在贫富差别。只是差别的大小而已。随着社会的进步和生产力水平的高速发展,贫富差距也越来越大。可以这样说,经济越发达,资本的积累越多,贫富差距也越大。发展中国家如此,发达国家更是如此。

    美国的贫富差距究竟有多大?这是个很难回答的问题。因为提法笼统不具体。我们只能说,美国的富人有多富,穷人有多穷,中产阶级是个什么状况。

   美国最富有的1/5家庭获得的收入是全美国人收入的大约一半,美国资产在2千万美元以上的富豪约5万人,资产总值达2  兆 6千亿美元。正所谓:富可敌国。美国收入最高的10%的家庭消费占了全国总消费的25%,也就是说,这10%的家庭消费行为对美国的整个消费状况乃至整个经济状况会产生十分 重要 的影响,这是因为消费支出要占美国国内生产总值的70%。

    美国的富人居住区,一座座建筑富丽堂皇,造型别致的洋楼,成片的绿地,每栋住宅戒备森严,不仅有警卫巡逻,还有对讲机,电视监控等设施。每天清洁车来回打扫,剪草机修整草坪,街道整洁,环境优雅,富豪们每一分钟都活得潇洒。上班时,他们可以按照自己的意志发号施令,指手划脚,以体现其地位与价值;下班后,各取所需,一 掷千金,随心所欲地尽情享受人间的种种快乐。

    今年奥运会刚结束,我再次拜访了一位既是我的上司又是我的朋友的美国富豪,三栋价值数百万的洋楼以及数千万资产的公司足以证明其身价和地位。首次应邀作客是去年夏天。主人的华厦 刚刚装饰一新,室外郁郁葱葱的原生态林木与人工培植的奇花异草伴随鸟语花香。室内装饰古朴典雅,金碧辉煌,加上名人字画与古玩的映衬,更显气派与讲究。当时有感而发即兴写了《参观 罗先生别墅感赋.七律》一首:

                                   苍松 翠柏掩洋楼,

                                   芳草萋萋景更幽;

                                   院后莺歌伴燕舞,

                                   庭前鸟语随云游。

                                   地灵自古生人杰,

                                   天宝从来润物优。

                                   谁说世间无仙境?

                                   月圆花好乐悠悠。

    这次故地重游,再次体会了美国有钱人的生活。朋友告诉我,别看他上班时忙忙碌碌,下班后却悠闲自得;喝点咖啡,听听音乐,然后围着别墅散散步,观风赏景,享受大自然的清新空气和阳光。偶尔开车到运动场跑跑步,有时也在家品品名茶,欣赏楼上楼下布置的满墙名人字画……。主人那如数家珍的介绍令我诗情大发,于是又赋诗一首:

                                 又是山花烂漫时,

                                 重游仙境访故知;

                                 门前春草换新叶,

                                 户外古松发嫩枝,

                                 盆景含苞争吐艳,

                                 池鱼戏水竞展姿,

                                 主人踱步雅堂内,

                                 边品名茶边赏诗。

    此外,朋友在深圳芽庄海滨也修建了一栋用于回国度假的别墅。这里依山傍海,风景秀丽,楼院有凉亭,有鱼池,有培植盆景花卉的小桃园。家人每年回国度假都在这里下榻。我又题诗一首:

                           傍海依山景更新,

                           芽庄秀色好迷人;

                           亭中举酒邀明月,

                           池畔观鱼约白云,

                           晨起推窗闻鸟语,

                           暮归掩户听笛鸣。

                           最美百花齐放日,

                           千红万紫满园春。

 

    几首小诗当然无法概括富豪们的全部生活,却也可见一 斑   。何况这只是华裔富豪的代表而已。

    其实美国富人的生活方式也是多种多样,展现的形式也不尽相同,有的也经营用于观赏和修身养性的私人花园,有的注重家用健身房,爱好打高尔夫球的则拥有私家球场,喜欢游泳就修建私人泳池,购有直升机的则兴建属于自己的停机坪,美国是世界上拥有私人飞机最多的国家。美国总统布什的私人农场的服务设施还经常接待国家元首,但并非是最豪华的。众所周知,全球首富比尔.盖茨曾轻而易举地为微软公司员工买下一条街-----。凡此种种,不一而足。总之,富人们想到的就一定会做到,道理很简单,因为有钱。

    与其他国家一样,美国的超级富豪也是极少数,百分之八十属中产阶级,即年收入在5万至20万之间的蓝领与白领阶层,他们的生活状况与富豪相比显然要逊色许多,不过这类人也是开心一族,因为他们有宽敞的房子,有理想的车子,有足够的票子,可以定期外出旅游,可任意在网上购物,无忧无虑,逍遥自在。所以,美国人大多以中产阶级自居,不论是否属于这个阶层,好像中产阶级最光荣。

     其次是年收入在万元以下的低收入阶层。美国对低收入的划分因州而异,有的州人均几千元,有的在万元左右。与中产阶级相比,低收入家庭的支出相对要精打细算,最大的区别是住房。他们既无力购买豪宅,也舍不得租住昂贵的洋楼,但他们一样生活得有滋有味,心安理得。因为在美国,相对于中产阶级而言,低收于是最受惠于美国各项福利政策的一个特殊阶层;他们的孩子读书不用花钱,全家看病不需自掏腰包,17岁以下的孩子有粮食劵,可以到超市无拘无束地购买所需食品;每天照样喝牛奶,饮咖啡,一日三餐有荤有素有水果;失业可以领失业金,65岁以上老人有退休金或养老金;行动不便者有政府派人专门护理;买不起房的家庭还可以申请政府楼,每月只付很少房租和电费,其他费用免交;如果想买房,还可以申请贷款。所以说,美国是劫富济贫的国家,穷人只是相对于富人而言,再穷的家庭也不用为孩子上学家人看病 以及日常生活犯愁。真正 犯愁的是收入在贫困线以上又达不到中产阶级水平的低收入一族,也是最为尴尬的一族;因为他们无法享受政府的一切福利待遇。这个阶层 受 失业率上升,通胀,保健 和教育成 本激增等问题的影响尤其显著,却又往往得不到政府应有的照顾 。面对巨大的经济压力,有限的收入实难应附物价日益上涨的趋势。因此,移民美国的华人,大多存在一种"认同的分离":即物质上认同美国,在传统,文化上认同中国。这种奔涌的欲望和严肃的"爱国"情感奇妙的混合在一起,就像咖啡配着绿茶喝。

    美国不像其他国家那样存在那么多穷人。在美国,大量的低收入阶层已逐渐被中产阶级取代,人人生活得很富裕,随处可见的肥胖儿足以说明美国人的营养过盛。这得益于美国抑制贫富差距的各项手段,其中最重要的就是实施严厉的税收政策和建立行之有效的社会保障体系。

    美国的征税手段极其严厉,其范围之广,无所不包。从个人所得税到消费税,可说是滴水不漏。即使你到$99店买一包牙签,你也得交纳8美分的税费。所以说,在美国购物,除副食饮料,蔬菜瓜果以及油盐酱醋米等生活必需品外,其余一律付税。个人收入所得税更为严格,因为美国发工资实行支票付款,并按照个人的收入多少扣除比例不等的各项税费。美国人的工资收入都在联邦政府的监控之中;当你在银行结算时,你领取的款额总是少于单位付给你的实际工资。收入越高,税率越高。最高达到51%,即上缴联邦政府38%,州政府13%。各州的政策也不一样,比如加利福利亚和新泽西等州就免征州政府税。中产阶级的税率大约在18%至38%之间,低收入则在18%左右。不过低收入家庭缴税以后,到了年终可以凭税单向联邦政府和州政府申请退税,收入越低,退税越多。比如我有个亲戚一家四口每年缴税几百元,但退税达到7千多元;2个孩子上大学不但不交学费,每学期还有几千元的奖学金和助学金,这就是美国穷人的经济状况。

    有人说:"美国这个社会,好似一座宝塔,少数亿万富翁组成一个个金融王国,高踞于宝塔之巅;广大老动者,被压在宝塔底下,喘不过气来,他们终年忙忙碌碌,不过是给那些站在塔尖上的富翁们的王冠上增添宝石。我很认同这个观点,但我觉得压在塔底下的正是那些上不上下不下的尴尬一族……一个被遗忘的角落。这是因为贫与富的差距就在美国这个既令世人瞩目也令世人向往的社会赤裸裸的展现出来,而人们却可以相安无事,熟视无睹——也许这就是美利坚合众国吧!

..........................................................................................                                                                                                附     记

   《走进美国.之十 》因故姗姗来迟,深表歉意。由于精力所限,该文也是划句号的尾篇。请网友见谅!

   旅美后,时间特紧;每周上六天班(周六加班),星期天忙家务,还得参加社团活动,加上读书看报上网下棋以及社交等,忙不应暇。偶尔写点短文,也是忙里偷闲,匆匆草就,缺乏字斟句酌;就连打字也是找上大学的舅侄女帮忙。虽然生活在美国,但时间不长,阅历不多,所见所闻有限;所到之处,也是走马观花。所思所想,乃一孔之见。以上拙文也是蜻蜓点水,很难全方位深层次揭示美国,实属个人观感而已。

   有道是:一叶知秋,尝一滴海水可知大海的咸味:网友如能从中了解一点美国,笔者已心满意足。

   本人十分感谢"点戏唱  "的网友对我的信任与期待,限于精力,恐怕力不从心,更无法"答记者问"。比如网友要求写反映美国农村婚俗的文章,这使我很为难,因为美国只有大中小城镇,没有像中国那样的乡村,更没有村组这个概念;从事农业的是农场主,少则几百公顷,多达数千公顷的面积,全部实行机械化,电气化,自动化,现代化管理。场主也雇用一些农工,就像工厂聘用工人一样,其工作生活条件与城市完全一样。所以说无法界定美国农村婚俗这个特定概念。

    美国地大物博,政治稳定,经济繁荣,科技发达,军事强大,文化多元,人种复杂,是由来自一百多个国家和地区的移民组成的国家。虽说历史不长,但发展之快,文明程度之高,早已立于世界民族之林。要全面认识美国,仅仅   几篇文章是远远不够的,何况每个人  看问题的角度不尽相同,如果有一百个到过美国的人,可能有一种看法;所谓仁者见仁,智者见智。要推介美国,当然是要取人之长,补已之短,为我所用。不能一味宣传阴暗面,过去我们开放引进,就是把握不准,以致泥沙俱下;就像网友所说:该学的没 学到,不该学的却有过之而无不及。

    如今国人清醒了,精明了,所以我们的国家也更强大了,当我们敢对美国说"不"的时候,也对美国有了新的认识。所以说,深入揭示美国社会是一件很有意义也很有趣的事。朋友,你想真正了解当今的美国吗,那么就请你方便的时候咱们一起"走进美国"。

        愿与网友共勉!

 

                         E-mail: tusb7230@yahoo.com

                                    QQ:     850641855

                                    涂前飞2008年9月于纽约

 

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 评论者:南国知青
内地流行一首歌叫“千里之外”,涂老师,您就在千里之外,好吗?新年到了,你们在外也过中国年吗?预祝您在大洋彼岸新年快乐~~~
发表时间:2008-12-25 15:36:01 

 评论者:萍水相逢
涂老师好久没有给我们写东西了,是忙了吗?涂老师,希望再看到您的新作。
发表时间:2008-12-23 21:37:36 

 评论者:大洋彼岸
涂前飞同志你好!看了你的几篇散记,道出了一个十分真实的美国社会,很感动。你的笔力真的很不错,能够把一个真实的美国社会展现在网友们的面前,让我们了解了美国社会的几个方面,而美利坚的文化比我们中国更丰富,需要人们去更深入地挖掘,尽管是西方文化,可是有很多东西值得我们借鉴学习。我们现在有的人一提到西方文化就感觉到向右转,这是不对的,这是固步自封的表现。改革开放我们学得最多的东西是西方社会的文明进步,网络是一个最大的收获。希望还能看到你更多的散记,我们在这里相识相知,也祝你的美国之行一路顺风。
发表时间:2008-11-29 15:47:51 

 评论者:明涛驾校
雾里看花是本文的版主吗?你好!
希望你再谈谈美国近来的危机,听说美国现在“向左转”是什么意思,是不是开始搞计划经济?想了解一下,你有切身体会。谢谢你!
发表时间:2008-11-18 20:40:44 

 评论者:办公室
雾里看花写得很好,可是还没触及美国深层次的社会问题,是不是有些回避,我有几个好朋友说,现在日子过不下去了,说是受金融危机的影响才这样的,美国是不是在走下坡路难说,但是中国确已经受到了影响。
发表时间:2008-11-5 10:17:56 

 评论者:雾里看花
答江少平网友:
    由美国引发的金融海啸殃及全球,美国首当其冲。影响之大,涉及面之广,实属罕见。连雷曼公司也倒闭。银行业损失最大,造成失业达到6.1%,国内消费大跌3.1%,为近30年来首见,近期经济还出现负增长。物价波动较大;前期涨幅快,最近明显回落;主要是美国物资丰富,经济基础好,加上制造业和服务业未受到大的影响,还有美国政府采取了系列有效措施,局面有所控制。金融风暴是经济运行过程中的一种自然规律;到了一定周期就会发生。当经济跌入低谷,肯定会复苏——然后走向兴盛——然后又回落——跌入低谷——然后——。由于本人工作比较稳定,因此生活未受到影响。谢谢网友关心!
发表时间:2008-11-2 20:42:00 

 评论者:江少平
作者,请谈谈现在的美国遇到金融危机的情况好吗?你们的生活是不是受到了影响?谢谢!
发表时间:2008-10-29 22:20:21 

 评论者:三月雪
希望看到作者的下文。。。
发表时间:2008-10-22 17:18:22 

 评论者:雾里看花
楼下的网友:你好!谢谢你的问候。也感谢所有光临本网页的网友!本人乐意以文会友。——本文笔者
发表时间:2008-10-19 0:19:43 

 评论者:iyiyurtuyt
"走进美国"的作者你好!
发表时间:2008-10-17 12:59:47 

 评论者:中青
美国是一个十分民主的国家,但有时候也是一个很不地道的国家,刚才还是朋友,一会他又反过头来支持别人来打你,真不明白这个国家的人到底是什么特点。楼主能不能从这个方面介绍一下美国?
发表时间:2008-10-7 21:39:30 

 评论者:梦想天堂
看来美国也是穷人的天堂,生活着落,政府还把你养着,实在是好福利。我们这里是做不到的,生活无着落的话,那等着饿死吧,谁也不会来搭救你。
发表时间:2008-10-4 17:42:04 

 评论者:月亮湾
几天来,本人一口气看了《走进美国》系列文章,写得太好了。作者全面介绍了美国社会现实,一分为二。总的感觉是:美国确实是一个制度非常完备的国家。一个好的制度能将一个国家管理得有理有条,这就是法制社会。可我们就是在这方面不学人家,而学人家的却是盲目高消费,高享受,国人差得太远了,这就是我们今天为什么出现这么多困难的原因。人们最希望能有一个好的法治,但总是难以做到,有法不依,违法不究,执法不严的现象,在我们的社会生活中太普遍了。如果有领导同志看了《走进美国》的话,希望领导同志能够深思。感谢作者!感谢知音网!希望作者在有时间的情况下,再介绍一下美国的其它方面,我们期待……
发表时间:2008-10-1 22:33:47 

 评论者:城市流浪儿
低收于是最受惠于美国各项福利政策的一个特殊阶层;他们的孩子读书不用花钱,全家看病不需自掏腰包,17岁以下的孩子有粮食劵,可以到超市无拘无束地购买所需食品;每天照样喝牛奶,饮咖啡,一日三餐有荤有素有水果;失业可以领失业金,65岁以上老人有退休金或养老金;行动不便者有政府派人专门护理;买不起房的家庭还可以申请政府楼,每月只付很少房租和电费,其他费用免交;如果想买房,还可以申请贷款。
=============================================
中国为什么不能学学人家美国。而今中国的富人们忘恩负义,哪管穷人的死活。穷人活得累啊,工资低,物价高,生活太难了。
发表时间:2008-10-1 22:17:13 

 评论者:百闻一见
楼下的建议很好.
发表时间:2008-10-1 22:02:59 

 评论者:旧金山常务理事
建议作者将这些生活散记整理成一个专辑,有条件的话可以出一个集子发行,让更多的人开开眼界。
发表时间:2008-9-28 21:13:11 

 评论者:yooo
!!!
发表时间:2008-9-25 0:03:20 

 评论者:
横看成岭侧成峰,敢于表达已属不易,美国是一个复杂的混合物,很难捉摸很难看清,笔者不必介怀
发表时间:2008-9-22 3:54:40 

 评论者:萍水相逢
我很喜欢涂老师的文章,我也希望涂老师不要走了,在不影响您工作的情况下,把您在美国的故事继续讲下去,我们最爱听了~~~
发表时间:2008-9-18 11:48:16 

 评论者:水乡菊萍
老师,您别走了,您有时间再跟我们介绍一些其它的情况好吗?这个我看了,您写得太真实了,您是生活在美国的地地道道的心里感受,我们就愿意看这样一些鲜活的东西,看别人的都是道听途说,看您的最真实,好吗?老师别走了~~~
发表时间:2008-9-17 10:36:21 

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