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走进美国(之五)自强之族 作者 涂前飞

[ 作者:涂前飞添加:2008/3/3 8:52:12浏览:4055次 ]   [ 字体: ] 
    走进美国(之五)
                                         自强之族
 
    美国人有很多优点:如待人彬彬有礼,诚实守信,富于创新……。而我印象中的美国人的可贵之处还有自立,自信,自强(即"三自")精神。这种精神从一开始就伴随着美国人。

    美国人习惯于把自己的国家说成是"朝前看的国家"(Forward Looking Country)而把中国,印度,埃及等古老国家说成是"朝后看的国家"(Backward Looking Country)这在新闻媒体和许多书刊甚至总统讲话中都有提到。

    200多年来,美国除了与印地安人打仗,与欧洲宗主国家打仗(美国独立战争)和几年南北战争(解放黑奴的战争)外,几乎没什么可回头看的,与有5000年漫长历史的中国相比,美国的历史实在太短了。正是这一点,决定了美国人的"朝前看",决定了美国人性格中的许多特点。

    当早期处于孤立无援的老移民漂洋过海,从一无所有两手空空中建立自己的家园时,他们别无选择,全凭艰苦奋斗,自立更生;而后续涌入的新移民要在异国他乡兴家立业时,同样要从零开始,白手起家,以求立足之地。也许缘于这种历史背景,铸就了美国人特有的"三自"精神,并在子孙身上沿袭,代代相传。

    美国人的自立,从小就开始培养。孩子一出生便单睡一床(婴儿睡摇篮床)。幼儿与父母出门,不是抱在身上,而是坐推车。三口之家乘地铁或坐巴士时,总是父母坐在一起,孩子自己找座位(美国成年人会主动为小孩让座)。小孩跌倒了哇哇直哭,父母不会去扶起,而是要他自己爬起来,父母会用"了不起"之类的话称赞他,鼓励孩子从小具备"自己跌倒,自己爬起"的自立精神。

    孩子上大学或高中毕业参加工作后即离开父母,自食其力。即使父母家财万贯,孩子也要靠打工挣钱养活自己,总统的孩子也会这样。

    笔者所在的公司有位名叫Bay Li 的白人青年,是个独生子,他的父母有一套很漂亮的三层楼房,就在公司对面。Bay Li高中毕业后因为没有属于自己的住房、住,为方便上班,就与父母住在一起,不过每月需付300美元的房租,但父母不管生活。否则还得交生活费和服务费。这在追求"天伦之乐"的中国,简直不可思议。

    年轻人如此,老年人自立性更强。美国老年人一般不接受别人帮助,那样会被视为废人。因为自立,美国家庭很少有四世同堂,三代同住的。亲人之间很少来往,老年人每年能收到子女寄来的贺年片或生日贺卡会如获至宝。本人的住处对门住着一对年逾古稀的白人夫妇,从未有子女前来看望。老俩口每天除了到公园散步,到商店购物外,其余时间就在家里打牌,自娱自乐,如此相依为命,安度晚年。可也活得有滋有味。在我们看来,似乎缺乏"亲情"和"人情味。"

    美国人很自信,从他们的言行举止完全可以感受到。"行如风,坐如钟,站如松。"他们走路一阵风的神态所折示的不仅仅是美国人的时间观念强,更重要的是他们的性格特征决定了他们脚下生风。不论走到哪里,他们都对身边的一切不屑一顾,打电话时个个眉飞色舞,在大街上随处可见对对情侣时不时停下来旁若无人地一阵热吻。然后向迎面走来的行人报以开心的微笑。

    七十年代初,一位西方记者曾这样问周恩来总理:"美国人走路总是昂着头,为什么中国人走路总是低着头?"周总理妙语相答:"因为你们走的是下坡路,我们走的是上坡路。"虽然这位记者别有用心,但是美国人走路从不低头却是不争的事实。他们一 个个昂首挺胸,大有"自信人生两百年,会当水击三千里"的气势。美国人傲视一切,谁都是Number One(第一),连总统也不放在眼里,他们认为总统只不过是民众选出来为大家办事的普通人而已,随时随地都要接受群众的监督。总统做错什么,人人都有权通过各种形式表达不满。新闻媒体经常发表老百姓嘲讽总统的漫画。社会团体更是动不动就组织针对总统的集会游行示威活动。如反对海湾战争,反对出兵伊拉克,反对核扩散以及要求减税加薪和增加教育经费等。白宫每年要召开学生家长代表参加的座谈会(称白宫家长会),以听取家长对教育的意见和建议。

    美国著名史学家,教育家亨利·S·考曼格形容美国人自信时曾这样概括:"他通常是对生活说是的人,他认为自己站在世界的顶峰;世间的一切均按他的方式运转。

    他对自己,对自己的学校,自己的组织,职业同样充满自信。

    他相信他的国家已达到文明的顶峰,他的政府无疑是世界上最棒的。这种姿态表明了一种更深的特性:"习惯于自认为是最独特的人。"

    不论是亿万富翁还是平民百姓都认为自己就是世界大舞台的主演。当我们了解到美国人的这种主宰世界的心态时,回头再想想这个不可一世的民族为什么乐于充当世界警察,也就不足为怪了。

    本人经常接触一位年逾花甲的长途货柜司机,每天半夜起床然后开6个多小时的车送货到公司,虽然很幸苦,可货一送到,他就手舞足蹈,又是唱又是跳,还做些怪动作引人发笑,完全没有丝毫倦意,我们都称他为" 小丑"。为他下货的年轻人更有意思,每天下完货后由司机直接付现金作为酬劳。平均每天200多元收入,可就是这位月薪5000多美金的年轻人。经常连吃早餐的零用钱都要向同事借,然后第二天再还,长期如此。可他自认为活得潇潇洒洒。

    美国人自强不息的精神更是让人油然而生敬意。尤其是大学生,可说是最辛苦的一族。他们既要考虑成家立业,挑起生活的重担,又要完成学业。由于美国的孩子成年后不再依靠父母,上大学必须一边读书,一边挣钱。

    美国是一个人才荟萃的国家。世界各国的人才都向这里蜂涌而至。这必然向美国本土的大学生提出了严峻的挑战,人才市场竞争之激烈,就业,择业的难度日益加剧。为了找到一份好的工作,年轻人不得不选择收费昂贵的名牌大学(美国公司特别注重名校毕业生)。美国大学与中国明显不同;中国严进宽出,只要考上大学,基本上可以毕业。美国正好相反,宽进严出。完不成学分就毕不了业。加上美国大学生一般都要打工还贷,不可能"两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书。"大学毕业后还得考研究生,攻读硕士甚至博士学位。其压力之大可想而知。所以美国大学生的学习生活非常紧张。无论在地铁,还是巴士上很少见到年轻人闲聊或干坐的。不是争分夺秒看书看报,就是惜时如金地做功课。有时午餐,晚餐也利用乘地铁的时间解决,一杯咖啡,一块面包,边吃边看书。其勤奋精神可见一斑。

    每到暑期或寒假,大学生便纷纷抓紧时间打工挣钱。有位年近三十的白人女子在攻读一所名牌私立大学法学院博士学位之前,便在加州中餐馆打过两年工。她并非出于生计所迫。其父是颇有名气的律师,收入颇丰。她打工只是为挣足钱而继续深造,为了不依赖父母而求取博士学位。获得博士学位要修满85个学分。每个学分的学费为800美金,加上完成学业所需5年的生活开销,她总共约需10万美金。上大学时她向父母贷了款,攻读博士学位时她不愿再向父亲借钱,因而决定再打两年工。

    由于读书期间还要伴随打工挣钱,所以美国的大学生毕业较迟,获得硕士,博士的年龄更大,很多已过而立之年。

    大学毕业后,接踵而来的就是找工作,拿到博士硕士学位后工作相应好找。但要解决成家购房的问题,还得贷款。婚后很长一段时间,夫妻双方都将为此努力并为事业而奔波,丝毫没有"船到码头车到站"的缓冲段…..。

    这就是我所佩服的美国人——自强之族。
    -- too the world,maybe u are only a person,but too a person,maybe u are the world. 
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    相关评论
 评论者:网友
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发表时间:2018/7/1 21:07:36 

 评论者:brcvhxfngkv
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发表时间:2018/6/27 8:52:40 

 评论者:江湖阿斗
请作者介绍一下美国一般家庭的生活习俗可以吗?据说,美国人一般不讲亲情,说这是现代社会的流行病,到底是不是那么冷酷?想知道一些。
发表时间:2007-12-21 19:31:23 

 评论者:萍水相逢
走进美国之三写得真好,使咱对美国有了进一步的了解,网上多登这样的东西最能吸引读者,向作者涂前飞表示感谢!希望再看到您的新作.
发表时间:2007-12-16 13:28:10 

 评论者:大雪无痕
旅游散记中的范文,强烈期待作者的续集再现……感谢作者!
发表时间:2007-12-11 22:48:08 

 评论者:夏尼朋
作者介绍得比较详尽。去年我去过美国,要我说美国要表述的东西太多了。作者娓娓道来,是对美国社会进行了比较深入的了解,分析了美国的历史和现状,我觉得让国人全面了解一下也好。学人之长补已之短。
发表时间:2007-12-1 12:01:22 

 评论者:扑克
作者像是一位写作高手,笔力不错很有文字功底,我也如一位网友所说,想通过此地看到更多的美国,前几期都写得非常好,非常真实,因为毕竟是作者的真实感受。
发表时间:2007-11-28 10:46:49 

 评论者:小王师傅
真是经济富国,tu富国之道值得国人学习。我们成天地闭关自守,有点小小的成就就大吹特吹,一些地方不正是如此吗,这已成了国人的一大通病,恐怕这就是一个最大的顽症,哎~~~悲哀呀~~~~~~~~~~
发表时间:2007-11-27 21:37:06 

 评论者:雾都
哈哈,先睹为快啰——
发表时间:2007-11-27 21:25:41 

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